总序

上一章

下一章

更多图书

序言

乾隆不是清朝最英明的皇帝,最英明的皇帝是康熙;乾隆不是清朝最勤政的皇帝,最勤政的皇帝是雍正;乾隆也不是清朝最仁厚的皇帝,最仁厚的皇帝是嘉庆;但乾隆却是清朝最有福气的皇帝,康熙说乾隆的福气将来超过自己,一点也没错。乾隆盛年继位,无风无雨,没有人跟乾隆抢皇位。乾隆继位时,雍正已经为他打下了良好的基础,该做的事情雍正基本上都做完了。乾隆活了八十八岁,实际掌权的时间超过康熙在位的时间。

然而,就是这样一个福气深厚的皇帝,他的身世却不明不白。有人说他的生母是承德避暑山庄的傻大姐,有人说他是海宁陈阁老的儿子,乾隆到底出生在什么地方,连他的儿子嘉庆都不清楚。

除了身世离奇,乾隆在其他方面无可指摘,帝王之术在他那里发挥到极致。说到聪明,乾隆可能超过了康熙和雍正,但论起大智慧,他又远远比不上他们,所以他可以用权术干净利落地收拾鄂尔泰和张廷玉党羽,但是他却无法遏制官僚集团越来越腐败的趋势。乾隆可以大手一挥,减免天下百姓的赋税,让万民得到真正的实惠,但是对于造反的“暴民”,乾隆杀起来毫不手软,比康熙和雍正更冷酷无情。

乾隆就是这样一个皇帝,善与恶、正与邪在他身上展现到极致。世人都清楚乾隆是一个风流的皇帝,这可能跟他六下江南的风流艳遇有关,但乾隆的真正面目并不是一个风流天子,而是一个乾纲独断、杀伐无情的皇帝。乾隆心肠之狠、手段之猛在清朝皇帝中也是数一数二的,这在文字狱中表现得尤为明显。

乾隆自己喜欢到处题诗,但是在乾隆朝当官写诗是非常危险的一件事。乾隆对文字很敏感,他曾经根据两句诗推断出幕后有一个造反集团,而且还真被他料中了,所以他对自己的文字直觉非常自信。乾隆有一个癖好,喜欢从别人的文章诗句中推测出这个人的谋逆不轨之心。乾隆明显对文字狱有一种变态的嗜好,所以乾隆朝的文字狱在两千多年的封建社会里达到顶峰。

在乾隆朝轰动全国的文字狱案件中,一个独裁君主内心深处的阴暗面暴露无遗。

当然,在生活中乾隆是一个很有人情味的皇帝,一生深爱原配孝贤皇后;孝贤皇后三十多岁离开人世后,乾隆再也没有找到真爱,所以成为一个“风流天子”。乾隆一生留下了太多风流韵事,以至于有传言说福康安是他的私生子。

我们可以用四个关键词概括乾隆的一生:权术、武功、女人、风雅。乾隆的一生从来就没有离开权术,权术是驾驭整个帝国的基本手段。在位六十多年,乾隆穷兵黩武,处处彰显帝国的武力,也拓展了大清的版图;武功反映了他内心深处好大喜功的一面,但也属于他政绩的一部分。至于女人和风雅,对乾隆来说都是私生活不可或缺的情调,文治武功之外,还需要女人和风雅来陶冶性情。

晚年,乾隆称自己为十全老人。这十全并不是什么文治和德政,而是指十次征战。由此可见,在内心深处,乾隆跟清朝的皇帝们一脉相承,都认为武功远比其他东西要重要。在乾隆身上,流淌着先祖们打江山的血性。