艰难搞定缅甸

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弹压林爽文起义

林爽文起义发生在乾隆五十一年(1786年)十一月。

林爽文原是福建省漳州府平和县人,乾隆三十八年(1773年)跟随父亲移居到台湾。乾隆四十九年(1784年)三月,林爽文加入天地会。由于他出色的组织能力,很快就成为天地会的领袖。林爽文是一个非常讲义气的大哥,在他的领导下,天地会日渐强大。

天地会的发展,引起了台湾官府的注意,随即官府展开搜捕。林爽文没有坐以待毙,他纠集了两百人,推举年长的刘升为盟主,揭竿起义。就这么两百人,居然一举攻破清军的大墩营地和彰化府,全歼大墩清军,杀了彰化知府、同知等官员。

消息传到京城,乾隆惊骇不已。当然,乾隆不是被叛军的气势震动,而是惊讶于这些“暴民”的胆子。在乾隆眼里,林爽文之流不过是一群乌合之众,可以轻松弹压下去。乾隆指示福建水师提督黄士简和台湾总兵柴大纪全力进剿,一个不留。

攻破彰化县之后,刘升无法服众,大家推举林爽文为盟主兼大元帅。林爽文等人显然不是乌合之众,他们甚至连年号都想好了——顺天,摆明了要跟乾隆争夺天子之位。

林爽文随后将义军一分为二,一路由王作带领,主攻淡水;一路由林爽文亲自带领,主攻诸罗。柴大纪派兵堵截,可惜挡不住义军。台湾岛的驻军都是从内地调拨,三年一换,所以这些人特别腐败,只有三年,大家当然要狠狠捞一把,正因为官兵极度腐败,所以纪律松弛,战斗力一再变弱。

不久,林爽文的好友庄大田变卖家产,也拉起反清大旗,自称洪号辅国大元帅。两路大军就像两条长龙,在台湾这个小岛上翻江倒海,台湾的官兵们一筹莫展。黄士简、任承恩等人登陆台湾岛后,兵分多路对义军进行追剿。没想到,官兵居然屡遭重创。三个月后,福建水陆两路提督黄士简和任承恩都被革职,乾隆重又派常青赴台征剿。

没想到起义军的声势越来越大,最后发展到十万人众,十万人将清军分割包围,打得清军招架不住。随后,除了府城还在官府手中,台湾全境都被义军占领。据说在城墙上看到下面黑压压的义军,常青吓得手脚发抖,泪水横流。常青请求增兵,不久又给和珅写密信,请他高抬贵手,想办法把自己调离台湾。

总兵柴大纪的表现还可以,他率领清军拼死抵抗,义军无法打败他,反而损失惨重。

看到台湾局势不断恶化,乾隆决定换主帅,这次他选择了年轻的福康安,让猛将海兰察协同福康安剿匪。乾隆选择年轻的福康安是需要眼光的。福康安果然不负所望,到了台湾后,对起义军分化瓦解,最终以优势兵力和过硬的指挥才能打得起义军节节败退。局势迅速扭转,林爽文再也撑不住了,义军崩溃之后,林爽文选择了逃亡。

乾隆五十三年(1788年)正月,林爽文被俘,享受清廷最高待遇的惩罚——凌迟处死,枭首示众。没多久,林爽文的好友庄大田也被福康安生擒,在台湾被处死。

林爽文起义就这么轰轰烈烈了一段时间,然后猝然落幕。对乾隆这次的武功我们真不好打分,首先林爽文起义带有反抗官府腐败特征,另一方面他又确实破坏了社会的稳定,他一门心思想当皇帝,也看不出是社会的进步。