南巡途中的故事

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第九章 天子也风流

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问君做了多少事?

六次南巡乾隆五次视察黄河和淮河,四次视察钱塘江工程,也不是一点实事也没干。

黄河最主要的问题是泥沙淤积,导致水位上涨,对周边各省的人民造成很大的危害。到了清朝,黄河决堤的问题更加严重。淮河也是这样,经常发生水患。

乾隆四年(1739年),黄河发生水患,安徽十五个州县受灾;乾隆六年(1741年),水患淹没了江苏、安徽二十八个州县;乾隆七年(1742年),淮河决堤,百姓逃难;乾隆八年(1743年),淮河再次发大水;乾隆十一年(1746年),黄河和淮河同时发大水;乾隆十五年(1750年),安徽再次遭受洪灾……

第一次南巡时乾隆到洪泽湖视察工程,他发现黄河大

堤只有三座大坝,到了涨水季节,洪湖水位就会上涨,如果疏导不及时,就很容易酿成水灾。乾隆亲临大坝边上,采纳了河道总督高斌的建议,增修两座大坝,将这五座大坝命名为“仁”“义”“礼”“智”“信”。以后,当水位上涨,就分别从五座大坝中放水,一定程度上保证了黄河大堤和下游的安全。

乾隆前两次下江南并没有视察海塘工程,但后面四次都去了。到了钱塘江岸边,乾隆跟治理钱塘江的官员们交流,广泛吸纳各种意见,亲自指导海塘工程的建设。

在治理河工的问题上,乾隆的努力还是值得肯定的。

南巡途中,乾隆还进行了“路边招聘”,沿途他会接待一些读书人。乾隆表示扩招童生,增加江苏、安徽、浙江三省的童生名额。有不少读书人向乾隆献诗,乾隆觉得这是一个选拔人才的好机会,便决定自己出题,考考这些人,表现出色的就让他们做官。还别说,这种路边招考,还真选拔出了不少人才,后来这些人有的成了封疆大吏,有的成了朝廷重臣。

乾隆做得最实惠的一件事莫过于减免钱粮。乾隆规定,凡是自己经过的州县,免去当年钱粮的十分之三。若是受灾的地方,则免去一半。对于安徽、浙江、江苏三省拖欠的银两,乾隆也下令减免或全免。

六次下江南,乾隆总共免去百姓钱粮高达两千万两银子。乾隆知道,这是笼络百姓的最好办法,只喊口号是没用的,百姓得到了实惠,自然大呼皇帝圣明。除此之外,一路上乾隆还赦免了一些犯人,同时尽量避免随行人员踩坏农作物,这些也是值得肯定的。

该做的事情要做,该玩的也要玩,乾隆是一个做事享乐两不误的皇帝。下江南的路上,乾隆游遍山山水水,经过直隶卢沟桥时,乾隆在石碑上题写了“卢沟晓月”四字。到良乡县的弘恩寺时,乾隆被这里的景色迷住,寺庙里古木葱郁,环境清幽,是修身养性的绝妙处所。乾隆留恋此地久久不愿返回,写下了好几首优美的诗篇。

在山东,乾隆登泰山,拜孔庙,访晏子祠、玉皇庙等名胜古迹。到了江南,游玩的地方就更多了,这些名胜古迹和园林风景美不胜收,乾隆沉醉其中,身心愉悦。游嘉兴南湖时,乾隆写下了一首诗《烟雨楼》:

春云欲泮旋濛濛,百顷南湖一棹通。

回望还迷堤柳绿,到来才辨榭梅红。

不殊图画倪黄境,真是楼台烟雨中。

欲倩李牟携铁笛,月明度曲水晶宫。

从乾隆的诗作中可以看出,畅游江南带给他许多快乐。想想也是,紫禁城虽然盛大恢宏,但是和江南美景相比,还是显得太单调了。