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序言

从嘉庆开始,清朝的皇帝就当得有些郁闷了,在乾隆眼中,嘉庆是个非常平庸的皇子。正所谓虎父无犬子,嘉庆虽然赶不上雍正、乾隆,但也有自己的优势——他特别能忍。

和珅只手遮天的时候,嘉庆对和珅点头哈腰,虽然是个嗣皇帝,但表现得完全像个傀儡。乾隆去世后,嘉庆发挥清朝帝王的传统智慧,先稳住和珅,将其与外界隔离,然后再一举拿下,抄掉和珅的家,逼迫其自尽。整个过程做得相当漂亮,光从这件事就可以看出,嘉庆并不是一个没有头脑的皇帝。

在嘉庆还是嗣皇帝的时候,白莲教就闹得风风火火,嘉庆刚掌权的时候,就致力于平定白莲教起义。为了平定这场叛乱,嘉庆花去了两亿两白银,如果不是从和珅家里抄出了一大堆银子,光是平定这次起义,清政府的财政可能就会崩溃。

嘉庆虽然当上了皇帝,但心里一直认为自己这个皇帝当得很憋屈。他觉得自己很仁义,可为什么倒霉的事情全都让自己碰上了。先是一个疯子为了出名,在紫禁城里准备刺杀他。更可气的是,这个刺客出现后,一帮侍卫居然都吓得闪开,虽然贴身侍卫很英勇,摆平了这个刺客,但其他人的表现着实让嘉庆心里拔凉拔凉的。

这事发生后不久,天理教教徒勾结宫廷太监,在紫禁城内发动叛变。这对嘉庆的打击非常大,自古造反都是发生在宫廷外,可这次造反居然就发生在紫禁城内。嘉庆很伤心,下了一道罪己诏,含蓄地批评了乾隆。

虽然受过不少惊吓,但嘉庆一朝大清国还算稳定,没出大的乱子。最后嘉庆在承德避暑山庄暴毙,暴毙之时电闪雷鸣。

嘉庆之后,轮到道光上台。刚开始的时候,道光还是一个非常努力非常正常的皇帝,但是后来道光就越来越有意思了,他沉沦在吝啬中无法自拔,就像守财奴一样享受着吝啬和节俭带来的快感。

道光上朝时,不论皇帝大臣,衣服上几乎都打着补丁,活脱脱就像开丐帮大会。道光的“节俭”已经是一种病态的心理习惯,对治国于事无补。

事实证明,从嘉庆开始,清朝的皇帝越来越平庸,一代不如一代。第一次鸦片战争爆发后,道光饱尝了战败的屈辱,国内的局势还越来越乱,更糟糕的是帝国并没有一个合适的继承人,最糟糕的是在恭亲王奕和咸丰之间,道光选择了更加平庸无能的咸丰。

帝国开始急剧衰落。