总序

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前言

一场轰轰烈烈的太平天国运动将大清国推入了风雨飘摇的境地。一个科举失意的读书人受一本宣传基督教的小册子的启发,创立拜上帝教,太平天国运动以星火燎原之势席卷大清版图。遗憾的是,领导层的内讧导致太平天国的局面急转直下。而大清王朝气数未尽,曾国藩、左宗棠、李鸿章等晚清重臣轮番登场,挽狂澜于既倒,扶大厦之将倾。大清国在落幕之前上演了一出精彩纷呈、跌宕起伏的大戏。

咸丰皇帝就是在风雨飘摇中接过大清国的权柄。他也很想有一番作为,遗憾的是,时运不济,一边是太平天国的内忧,一边是列强环伺的外患,第二次鸦片战争将这位倒霉皇帝推到了腹背受敌的悲惨境地。国库空空如也,手下的臣子又不争气,天津沦陷了,北京沦陷了,圆明园付之一炬,咸丰内心的窝囊和委屈无处宣泄,只能徘徊于后宫,沉沦于欲海,暂且忘却无边的烦恼。可是,嫔妃们也不是省油的灯,争宠弄权,钩心斗角,或许咸丰皇帝在内心深处会大吼一声:朕富有四海,可却找不到一块清静地。

他岂止是生前不得清静,在他死后,两宫太后联手将他临终托孤的顾命大臣铲除,慈禧更是垂帘听政长达半个世纪,国家的权柄牢牢地掌握在一个女人的手中。这个女人不寻常,她是在苦苦支撑这个风雨飘摇的国家,延续着苟延残喘的国运,还是将最后一丝复兴的希望扼杀呢?历史自有公论。