第一章 太平存在于天国

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第三章 决定天国存亡的北伐与西征

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第二章 通往南京之路

蓑衣渡一战之后,太平军内部人心不稳,就连领导层也不例外,洪秀全一度绝望到要解散太平天国。杨秀清站出来安慰他:“大哥,胜败乃兵家常事,越是挫折越是考验一个人的时候,大哥一定要挺住啊!”

永安大战

太平军占领永安后,清军坐立难安,既不能坐视不管,又不敢去攻城。怎么办?他们想出了一个好办法:下毒。

在武侠小说中,我们经常看到一些下毒专家,这些人下毒手法极为高明,毒药的毒性也非常剧烈。但是真实历史却不是这样的,当时工业不发达,所谓的毒药仅仅取自草药。清军用的是一种名叫烂肠草的毒药,这草里面含有大量的笑气。学过化学的人知道笑气,笑气的学名是一氧化二氮。

赛尚阿和姚莹心想,如果洪秀全和杨秀清中了毒,就会狂笑而死。他们派人从草药中提炼出毒水,让人洒在城里,妄想毒死洪秀全和杨秀清。

下毒毒死几个士兵还行,要想毒死洪秀全和杨秀清简直是做白日梦。姚莹和乌兰泰又想出了一个鬼点子,乌兰泰是个火器专家,擅长鼓捣火药之类的玩意儿,他做了个信匣子,在里面放上火药,然后在匣子上面写着:“洪秀全和杨秀清同拆。”摆明了想一起炸死两位领导人,乌兰泰得意地说:“只要洪秀全和杨秀清一起打开这个匣子,里面就会立刻爆炸,洪杨两人必定命丧当场。”

结果怎么样呢?至少洪秀全和杨秀清都安然无恙,也不知道有没有炸死人。反正乌兰泰为了面子执意说炸死了两个小兵。清军的计谋一个接一个地破产,姚莹仍然不死心,他始终认为如果一劳永逸地解决了洪秀全和杨秀清,太平天国自然破产,那就用不着艰难剿匪。这种思想用我们现在的话说就是投机取巧,如果投机成功了,那便是谋略。

姚莹想到了诈降计,他派了几十个间谍假装投诚,然后找机会刺杀洪秀全。遗憾的是,这些人全都没有见到洪秀全,这些人想找到洪秀全睡觉的地方,结果没找到不说,反而全部被抓住,处以极刑。

在战争中,这些动作都属于奇技淫巧,要想靠奇技淫巧取得成功是非常困难的。就这么耗着,那是浪费军饷,赛尚阿心里也焦急,那边刑部还在给他议罪呢!

在粮草方面,太平军并不担心,因为有杨秀清在,他严律约束士兵不准抢百姓的粮食。那杨秀清通过什么手段获得粮草呢?杨秀清其实用的还是老一套,劫富济贫,从富户那里获得大量的粮食,分出一小部分给贫民,其余充作军粮。

两军在永安相持了半年,清军耗费军饷七百万两银子,赛尚阿压力非常大。到了这地步,他跟清朝其他的官员已经没什么两样,能敷衍就敷衍,为了糊弄咸丰,他甚至说太平军在城周围都布下了铁钉、梅花桩和马刺,所以根本就不可能进攻。咸丰也不傻,他反问赛尚阿,既然我军不能进攻,为什么敌军出入自如呢?

赛尚阿继续找借口,我们就不用管了,看看战局究竟因何发生逆转。

迫于压力,赛尚阿只好让丁守存去请向荣复出,上次也是赛尚阿请求解除向荣的职务。这向荣一出面,局面确实有所缓解。

在清军中,向荣是唯一一个职业军人,而且是一个非常优秀的职业军人,向荣之前所以遭遇惨败,主要责任不在于自己,而在于那些跟他合作的人。

好了,奇技淫巧先搁下,一场真正的大战开始了。

向荣率领一万人攻城,战况之激烈我们就不用说了,太平军感觉眼冒金星,这家伙太猛了。太平军虽然击退了清军的进攻,但伤亡很重。不久,清军又从桂林运来两千斤大炮,这对向荣来说简直是如虎添翼。

清军猛烈的炮火打得太平军头顶冒烟,不得已,太平军只好在城上悬挂渔网,然后洒上水,以此抵挡炮火,可惜根本不管用。向荣三次进攻都重创太平军,事实上,双方的伤亡都非常大。但太平军底子薄,很快就要消耗完,而清军的援军却源源不断地往永安运。

永安一战,太平天国事实上已经到了生死存亡的关键时刻。刚入城时的四万太平军只剩下一万人,其中真正能作战的不到四千。

永安城已经被清军围得密不透风,太平军眼看就要走到山穷水尽的那一步,究竟又是如何起死回生的?

说来,还是老问题,向荣、乌兰泰、江忠源这三人又闹起了矛盾。向荣打仗很厉害,但性格也非常固执,他看不惯乌兰泰,凡是乌兰泰的观点他都要反对,哪怕是正确的战术。江忠源在中间调解,结果两面不讨好,一气之下称病回家了。

清军将领内斗给了太平军喘息的机会,恰在这时,老天又送来了及时雨。贵县有几千个矿工,听说洪秀全闹革命,都想跟着洪秀全,没想到他们动作慢了,赶到金田时,洪秀全已经离开。后来,听说洪秀全在永安,这几千人又匆匆赶到永安来投奔。矿工都是精壮的汉子,他们的加入立即壮大了衰微的军势。

正是在这些矿工的接应下,太平军在暴雨中突围,终于抓住一线生机。

太平军离开后,永安变成了一座空城。赛尚阿上奏说,永安的百姓全部被太平军杀光了,这是个非常无耻的谎言。事实上,大多数百姓都加入了太平军,还有一部分被清军杀良冒功了。

向荣率军追击,萧朝贵负责殿后,与向荣展开厮杀。双方在峡谷里大战,这一战太平军伤亡惨重,根据李秀成的回忆,死了大概有两千人,损失了三分之一的军力。萧朝贵带着几十个亲兵逃脱,杨秀清得知后军全军覆没的消息,非常愤怒,亲自带兵埋伏好,准备袭击清军。

乌兰泰带领万人想将太平军追杀干净,进入峡谷以后,天降暴雨。太平军伏兵四起,清军慌乱想逃脱,结果自相践踏,死伤枕藉。虽然向荣前来援救,救出了乌兰泰等人,但清军死伤太多了。这一战,清军损失惨重,多名高级将领阵亡,咸丰一怒之下将赛尚阿连降四级。

天德王洪大全之谜

清军在追击太平军的过程中,俘获了一个神秘的人物。为什么说这个人神秘呢?

此人面相不凡,身材魁梧,外表华丽,言谈不俗,一看就知道不是个一般的人物。清军抓到这个人物非常兴奋,以为是太平天国的二号人物杨秀清。经过审问才知,这个人并不是杨秀清,但这个人自诩比杨秀清还牛气。

比杨秀清还牛气的人莫非就是洪秀全了?此人说:“杨秀清在我面前还得称臣呢!我也不是洪秀全,洪秀全是我结拜的弟弟,我是天德王洪大全。我这个人比较豪气,喜欢饮酒交朋友。”

听说抓住了这么一个重量级的人物,赛尚阿当然也很兴奋。劳师动众这么久,总算拿到了干货。赛尚阿对洪大全相当客气,不能不客气啊,这是自己的本钱啊,每天好酒好肉地招待,就怕这个“客人”一不小心暴毙了。

这个洪大全究竟是什么来头呢?

刚开始的时候,洪大全自称是湖南兴宁人,地主出身,曾经参加科举。跟洪秀全一样,他也屡试不第,时间一长,肚子里的怨气就越来越多。而且,洪大全跟洪秀全一样,也是相当自命不凡的人,他觉得自己这么有才,清廷居然不能用自己,简直是瞎了眼。时间一长,洪大全也走上了造反的路,不过他走的路跟洪秀全不太一样,洪秀全是白手起家,他是经人引荐加入了天地会。

洪大全说郴州天地会大哥许佐昌很重视自己,还把女儿许配给自己。

这个洪大全明显是个很能忽悠的主,那么他的真实身份究竟是怎样的呢?

历史学家们对洪大全的身份和地位存在着不同的观点:

观点一:著名历史学家萧一山认为太平天国事实上分两头政治,一头是洪秀全,一头是洪大全,两人同是万岁。萧一山之所以得出这个结论是依据故宫档案中的《洪大全供》,换句话说,萧一山得出结论完全是凭借洪大全自己说的供词。萧一山认为,洪大全是天地会的首领,刚开始的时候,拜上帝会和天地会合作比较好,但后来因为教旨冲突,大量的天地会会众脱离太平军。洪大全被捕后,太平天国和天地会的合作正式破产。

观点二:史学家荣孟源也是从洪大全的供状中得出结论,拜上帝会领袖洪秀全和天地会领袖洪大全共同尊奉一个天德皇帝为领袖。洪秀全和洪大全的关系在名义上平等,但实权掌握在洪秀全手中,所以洪大全的地位事实上不仅比不上洪秀全,也比不上杨秀清萧朝贵这些人。洪大全被捕后,拜上帝会排斥天地会,天地会失去依靠后被清军逐个击破。

观点三:著名的太平天国研究专家罗尔纲认为洪大全这个人确实是存在的,但他并不是什么天地会领袖,更不可能跟洪秀全平起平坐,他只不过是郴州天地会的一个堂主。赛尚阿弹压失败后担心咸丰怪罪,故意捏造了这么一个“天德王”,以隐瞒自己的过失。

到底哪一种看法更接近真相呢?我们不妨来辨析一下。

洪大全被抓后,口述了三份供状。第一份供状是由钦差大臣赛尚阿在永安记录下来的,第二份是在河南信阳时洪大全供认的,第三份是在京城录的口供。有意思的是,随着地点和时间的推移,这三份供状内容也经常发生变动。

在第一份供状中,洪秀全说自己是湖南衡山县人,考试落榜后自感屈才,于是饱读兵书,欲图大事。几年前,在广东花县遇见了洪秀全和冯云山,引为知己。后来洪秀全在广西起事,把洪大全接了过去,尊为天德王,用兵之道全都请教洪大全。

到了河南信阳后,洪大全又说自己出生在岭南,长在湖南,还说自己是洪秀全花了三百两黄金聘请过去的军师。洪大全还说,自己本来是不想投靠洪秀全的,原本打算投靠两江总督李星沅,没想到李星沅不但不赏识自己,反而辱骂自己,这极大地挫伤了洪大全的自尊。洪大全说,他当时连自杀的想法都有了。结果被太平军的将领胡以晃救了,这才进入太平天国,洪大全认为自己的智谋比诸葛亮还高,所以取了赛诸葛的外号,还封自己为天德王。洪大全反复强调自己是个军事和谋略的奇才,有很多良策可以剿灭太平军,希望咸丰能够赏识。

咸丰也看出了洪大全这人的供词一直在变,他便问大臣们,这洪大全到底是个什么样的人。给事中陈坛说:“洪大全这个人我们以前根本没听说过,估计是个不入流的角色。一定是前方将士担心战败被罚故意拉出这么个人冒充天德王,皇上只需将这个人就地正法就行了,以此拒绝前方将士徇私舞弊的作风。”

咸丰觉得陈坛说得有道理,但出于谨慎考虑,他还是没有把这个人就地正法,而是让他们押到京城。

刑部官员审问时,洪大全的证词又完全变了,他说自己是广东人,出生于广东南海县,小时候跟着叔叔洪云秀到湖南衡阳读书,咸丰元年到广东游荡时碰到了洪秀全的将领胡以晃。在胡以晃的引荐下,他结识了洪秀全。洪秀全后来赏识自己的才华,封自己为天德王,地位几乎跟洪秀全平起平坐。

总之,审问来审问去,大家就是搞不清楚洪大全哪句话是真的,哪句话是假的。咸丰和大臣们都没办法,只好按照大逆律将洪大全凌迟处死。

很显然,洪大全在审问中说谎了,现在最关键的是他究竟是自己自愿撒谎,还是被迫撒谎?

学者们在追查这个历史悬案时发现,在永安突围之中,清军将领的奏报中根本没有洪大全这个人。如果洪大全真像他自己说的那样是太平天国一个高层人物,那么之前的奏报中当然会提到他,但是查遍所有资料,在永安突围之前,根本就没有洪大全这个人。

所以学者们有理由怀疑洪大全这个人是赛尚阿一手制造出来的“俘虏明星”,目的昭然,都不用解释,无非是向咸丰邀功,我平叛虽然失败了,但抓住了太平天国的二号人物,至少可以将功抵罪吧!

至于人们说洪秀全跟天地会合作,我们来看看洪秀全自己的态度吧,洪秀全曾公开表达对天地会的看法:“我洪秀全虽然没有加入天地会,但对天地会还是多少了解一些的,我也听说过天地会的宗旨是反清复明的。大家看看吧,自从康熙这老儿死了,这不都过去了快两百年吗?反清是对的,但复明怎么可能呢?天地会这帮人有几种恶习是我无法忍受的,例如,新入会的人必须要崇拜那些牛鬼蛇神,还要歃血为盟,搞得就跟黑社会一样。而且我还听说天地会这帮人拿着刀逼会员们交钱,这跟我们信仰上帝、人人平等完全是两码事。”

洪大全临死之前,作了一曲慷慨激昂的《西江月》:

寄身虎口运筹工,恨贼徒不识英雄。漫将金锁绾飞鸿,几时生羽翼,万里御长风。

一事无成人渐老,壮怀待要问天公。六韬三略总成空,哥哥行不得,泪洒杜鹃红。

就写诗水平来说,洪大全这个人比洪秀全还是强很多的,不过命不好,也只能壮怀问天公了。

蓑衣渡大劫

永安突围之后,太平军四处流窜,一时没有明确目标。

在运动战中,太平军多次击败清军,最后,杨秀清决定攻打桂林。桂林比永安更大,更坚固,守军也更多。如何拿下桂林,这是摆在太平天国决策层面前一个很大的难题,大家普遍认为强攻是万万不行的。

为什么不行呢?我们来看看吧,桂林城有一千三百四十个垛口,这里解释一下垛口,看过长城的朋友都知道,长城上端筑成凹凸的形状,凹处就是垛口。垛口既可以用来瞭望,也可以用来射击。桂林城有十座城楼,二十二尊炮台,城周长十二里。

上次攻永安,罗大纲功劳最大。这次大家自然指望他能再想出一条妙计,罗大纲熟读《三国演义》,忽然想起诸葛亮智取南郡的故事。罗大纲决定带着几百个兄弟,假装成向荣的军队,只需找个跟向荣长得像的人冒充就行。罗大纲等人来到城楼前,说是向荣的军队来了,请城里的人开门。

听说向荣的军队到了,早已到了城里的向荣非常好奇,亲自来到城楼上。向荣嘲讽地对下面说:“你好啊,向荣!”

罗大纲狼狈不堪,灰头土脸地跑了回去。随后,太平军派奸细入城,向荣早已做好了防备,加强戒备,搜捕出来十多名奸细。

黔驴技穷,太平军只好强攻,强攻的下场很惨,所有攻城士兵都被歼灭。攻城讨不到好处,太平军只好撤退几里,形成相持的局面。就在这时,乌兰泰的援兵赶到桂林。杨秀清正好满头是火,直接围住乌兰泰,将乌兰泰打得大败,乌兰泰逃跑时被一炮轰死。火器专家死于火器,也算是死得其所。

随后,清军各路援兵纷纷来到桂林,城内守军配合援军出城袭击敌人。两军交战二十四次,清军失败得多,赢得少。太平军虽然攻城不下,但野战激发起了战斗的信心。不过太平军用尽办法也不能攻下桂林城,最后只好放弃这根难啃的骨头,这时已经是咸丰二年(1952年)四月了。

四月十五日,太平军抵达全州。太平军无意攻打全州,只想快点过去,全州官兵也不阻拦他们,双方心照不宣似的。太平军的人马就在全州官兵的眼皮底下过去,没想到队伍的后面有一顶黄轿子。一个炮兵看到,知道是太平天国的重要人物,如果轰死这个人就发达了,炮兵忍耐不住,一炮轰过去。这炮兵还真行,打中了目标,将轿中人轰得半死不活。这个人是谁呢?他就是太平天国的萧何冯云山。

这个炮兵惹下大祸了。已经走过去的太平军纷纷掉转回头,以满腔的愤恨拿下全州城,将全州官兵杀得一干二净。

太平军意外得到全州城,好整以暇,就在这里休息几天吧!在全州期间,许多天地会会众前来投顺,杨秀清还命人打造两百艘船,准备渡江作战用。

全州只是一个小城,战略意义不大。太平天国的真正目标是长沙,在进入湖南境内之前,必须经过一个叫蓑衣渡的地方。这是一个非常险要的水域地带,大树参天,处处是荆棘和灌木,东面是高山,西面是沙滩。所以这里历来是兵家必争之地,在这里布下伏兵最容易全歼敌人。

只要能越过蓑衣渡,太平军就能在最短的时间内进入湖南境内。但太平军能这么幸运吗?要知道团练鼻祖江忠源就是湖南人,此人是个兵家好手,能不知道扼住蓑衣渡吗?

果然,江忠源看太平军想涌进自己的家乡,立即到处活动。可惜,其他人不把江忠源当回事,眼看无人理自己,江忠源只好自己训练乡勇。经过训练,江忠源手中已经有一千乡勇。他带着乡勇来到蓑衣渡,二话不说,大家抄起斧头,把一些大树砍倒,扔进水里,顺便说一下,江忠源这么做是绝对违背环保精神的,如果不是出于战争时期特殊需要,我们绝对不能提倡这种行为。

江忠源将一些大树钉在河底,再把树干树枝扔进水里,阻断水流。不过,江忠源兵太少了,能不能阻住太平军他也毫无把握。他几次请求其他将领调兵支援自己,这些人都跟他打太极,谁也不想断送手中的那点家底。

冯云山事先也派人去查探地形,发现蓑衣渡这地方非常险要,很容易设伏兵,便对洪秀全提出建议:“接近蓑衣渡的时候,让步兵下船在岸上先行,其余部队、辎重和家属在船里跟着步兵,这样保险一些。”

洪秀全听了,很不爽:“你这个人就是谨小慎微,清兵要是知道在这种山旮旯里埋伏兵,我们还能活到现在吗?让步兵下船,那得等到什么时候到长沙啊!还是让水手们赶快划船吧!”

洪秀全就这么驳回了冯云山的建议,没想到他驳回的不仅是冯云山的建议,也是冯云山的生命。

冯云山本已受伤,太平军的船到了蓑衣渡后,被树木所阻,刚明白是怎么回事,江忠源的大炮就轰了过来。正是在这场战斗中,冯云山阵亡。江忠源打得热火朝天,原本以为其他部队很快就会过来增援,没想到打了两天两夜,也没见到一个援军的影子。由于江忠源兵力少,还是让洪秀全、杨秀清等人突围而逃。这一战,太平军许多粮草和辎重都被江忠源缴获。

蓑衣渡一战是决定历史的战争,如果没有江忠源在这里痛击太平军,太平军势必顺利进入湖南,要知道当时长沙的防守空虚,以清军的办事效率,要想他们赶在长沙陷落之前过来支援是不太现实的。

长沙一旦落入太平天国的手中,湖南很快就会成为太平天国的地盘,到时候曾国藩拿什么拯救他的湖南,别说招募乡勇了,只怕连曾国藩也会成为洪秀全的阶下囚。湖南一旦成为太平天国的根据地,曾国藩、左宗棠这些人就出不来,他们出不来,清廷岌岌可危。历史上也就不存在湘军一说了。

不少历史学家认为蓑衣渡之战就是太平天国败亡的起点,为什么这么说呢?

首先,蓑衣渡之战,南王冯云山阵亡。冯云山对于太平天国是非常重要的,他实际上是丞相的角色,把冯云山比作太平天国里的萧何并不过分,他是这群草莽里难得的一个政治家。冯云山死了以后,太平天国的政治格调下降了不止一个档次。而且,冯云山是一个协调者,正是他肯定了杨秀清的功绩,把杨秀清安排在二把手的位置上,也只有他能调和杨秀清与洪秀全之间的矛盾。如果冯云山不死,天京事变或许不会发生。

其次,战略目的没有达到,没有攻取长沙会产生一系列的连锁反应,太平军士气受到沉重打击,战略要地没能拿到,失去了一个稳固的根据地。而且,正是因为江忠源成功地击败了太平军,激发了曾国藩的勇气和信心,让他意识到乡勇的战斗力比正规军还强。

血染长沙

蓑衣渡一战之后,太平军内部人心不稳,就连领导层也不例外,洪秀全一度绝望到要解散太平天国。杨秀清站出来安慰他:“大哥,胜败乃兵家常事,越是挫折越是考验一个人的时候,大哥一定要挺住啊!”

在杨秀清的辛苦经营之下,太平天国总算有了起死回生的气象,大家在湖南又补充了一些兵员。湖南对太平军来说是一个陌生的地方,到了道州时,洪秀全又开始烦躁了:“这哪里是个尽头,还是回广西吧!至少那里我们熟悉啊!”

杨秀清当然不能同意这个建议,当时之所以离开广西就是因为在广西很难打开局面,必须寻求一片更广阔的天空。杨秀清跟洪秀全解释,要有大胸怀,就应该占据南京,将南京作为天国的都城,这样进可攻退可守,时机一到就可以问鼎天下。

在湖南行进的途中,大量的天地会成员前来投靠太平军,太平军的势力迅速扩张,到了郴州时已经有十万人,能够作战的有五万人。不久,杨秀清侦知长沙的守军不过两千人,便下令攻打长沙。

萧朝贵为先锋,率领四千精兵直扑长沙。长沙守军听说太平军要来进攻,赶紧临时修整城墙。

说实话,长沙百姓不相信真会有战火,太平了这么多年,怎么可能说打仗就打仗呢?有人跑到大街上说长毛要进城了,大家都不相信,还把这个人毒打一顿,送上衙门,告他散布谣言。

这时候,从陕西那里调过来一千援兵,这些援兵企图在萧朝贵攻打长沙前进入长沙城,没想到跟萧朝贵正好遇上。这一千人被萧朝贵歼灭,只有少数几个人逃了出去,他们满身血污地跑到长沙,这时官府才不得不相信。于是,立即关闭城门,积极备战。但是,老百姓仍然不相信战火会烧到长沙。

没多久,萧朝贵的军队就到达了长沙城南,在这里设下了大营。萧朝贵虽然是太平军,但品味却很贵族化,喜欢穿着非常华丽的衣服。长沙城有一个姓杨的迂腐儒生,看到萧朝贵穿着光鲜,以为是钦差大臣来了。杨生心想,这可是一个扬名立万的好机会,他跑到萧朝贵跟前,向他显示自己的才华,提出种种剿灭太平军、振兴国家的机会。萧朝贵这人也比较有意思,他装作很欣赏的样子,不时还夸奖杨生几句。

杨生以为这下真的发达了,忽然进来一个人,问萧朝贵杨生是何人。萧朝贵说:“这是一个非常博学的人,他在向我献策,如何剿灭我们太平天国。”

杨生一听,立刻灰溜溜地逃走了。

长沙城实在太大了,萧朝贵站在城下有些茫然,应该从哪里攻起呢?萧朝贵看来看去,不知道该怎么办,总不至于到了这里什么也不干吧!萧朝贵下令就地放炮,炮弹虽然打中了城墙,但是没有伤到一个人。萧朝贵终于发现在东南角有一个最高的城楼叫天心阁,萧朝贵心想,这肯定就是城门,往这里轰吧!

长沙城其他地方没有大炮,偏偏这个天心阁里有两尊大炮。你开炮我也开炮,城上的人看到下面有一个人衣服穿得特别鲜艳,简直就像是开丝绸店的。行了,目标太明显了,就轰这个人吧!这炮弹一来,萧朝贵一命呜呼,萧朝贵万万没有想到漂亮衣服也会要了自己的命。

就这样,太平天国的又一个领导人殉国。

萧朝贵一死,他手下的先锋曾水源极为悲愤,发疯般地攻城。那边江忠源听说长沙危急,立即赶了过来。江忠源来了以后,发现长沙城防御太糟糕了,于是亲自指挥防御。没多久,就接到一个好消息,新任的湖南巡抚正从云南赶往湖南,湖南总算有最高领导了。贵州知府胡林翼和将军向荣也正日夜兼程地赶往湖南。

曾水源拼了命想攻下天心阁,江忠源跑到这里一看,说:“如果让长毛攻下天心阁,长沙就保不住了。”

杨秀清得知萧朝贵战死的消息也非常悲愤,他和洪秀全正一起率领大军逼向长沙。与此同时,清军将领和春与张国梁也赶了过来。太平军的先头部队还没到长沙,就在永兴城外遭到张国梁的袭击,损失了不少人手。杨秀清的目标直指长沙,太急切了往往会给敌人留下许多漏洞。

杨秀清不顾张国梁的骚扰,径直带兵攻向长沙。张国梁不断在后面偷袭太平军的后续部队,斩获颇丰。

杨秀清犯了一个错误,我们不知道他是故意的还是无意的。在萧朝贵出发一个月后,也就是萧朝贵死的时候他才发兵,错失了攻下长沙的最好机会。有人推测杨秀清对萧朝贵不满,洪秀全作为最高领导者,故意让萧朝贵来限制杨秀清,所以杨秀清才迟迟不发兵。

这时候发兵显然已经有些晚了,在长沙城汇聚着向荣、和春、张国梁、江忠源、骆秉章等人,后来还来了左宗棠和郭嵩焘,黑马们全都来了,而且兵力有三万多人。杨秀清怎么打啊?估计是怎么打怎么输,除非这些人老毛病又犯了,互相扯皮,互相争执,还没开战先搞内讧。

杨秀清终于被张国梁搞烦了,只好回头先收拾张国梁。让杨秀清意外的是,张国梁真不是好惹的,他不但没收拾了张国梁,反而被张国梁收拾了。杨秀清还是用老办法,设埋伏,在攸县丹陵桥附近设下埋伏。张国梁的参将文岱来到丹陵桥,一眼就看出这里有埋伏,可想而知太平军埋伏工作之粗糙。

文岱决定将计就计,在松林里埋伏了两千精兵,自己带着几百人走向丹陵桥,佯装中计。太平军冲出来追杀,文岱又假装撤退,太平军不疑有诈,一直追到松林里。这时,清军伏兵齐出,此时,太平军终于见识到张国梁的厉害了。张国梁的部队善用火器,火枪噼里啪啦地射向太平军,太平军几百人阵亡。无奈之下,这支太平军只好退到谭家村。

张国梁真狠,别人撤退了,还不放过。他又让人掘开河堤,淹了谭家村,结果不光是太平军,就连谭家村的百姓也无一生还。

七月初七,太平军的一支五千人部队终于和曾水源会师。曾水源这下遇到水源,活了,率领大军发动突然袭击,歼灭了蔡公墓一带秦定三的部队。江忠源赶过来支援秦定三,结果被杀下马,他的兄弟们拼死才救回他。江忠源是个硬骨头的汉子,虽然大腿中枪血流如注,仍然坐在轿子里指挥战斗,硬是把曾水源杀了回去,保住了蔡公墓。

七月十四日,洪秀全和杨秀清终于到达长沙。洪秀全在城楼下,骆秉章在楼上,都是广东花县人,老乡见老乡,并没有泪汪汪,只是沉默,一种阴郁的沉默。也许骆秉章心想,好你个洪秀全,你什么不好做,偏偏要去做贼,看老夫今天就替家乡父老收拾你这个逆贼。洪秀全心想,骆秉章啊骆秉章,你竟然充当清廷的走狗,真丢我们广东人的脸,今天我就要替天行道,让大家看看做走狗的下场。

其实,这两人完全没必要互相憎恨,如果洪秀全考上了科举,也会跟骆秉章一样站在城楼上。骆秉章考中进士那时在广东名列第一,至少就学习成绩来说,洪秀全是无法望其项背的。但现在不会读书的洪秀全混成了天王,骆秉章不过是清廷的一个不大不小的官而已。优等生变成了中规中矩老实本分的公务员,差等生变成了翻江倒海的混世魔王。

史载这次围攻长沙的太平军有十万,但根据李秀成的说法,只有五六万人。其实,这次太平军只是号称十万,真正的人数不过五六万,而能够作战的也就一两万人。清军的实际数目可能在三万左右,加上乡勇,不会超过五万。

长沙会战是太平天国历史上三大最惊心动魄的战争之一,另外两场战争分别是曾国荃在安庆大战陈玉成、左宗棠在宝庆血战石达开。

太平天国高层对这次战役也给予了高度的重视,杨秀清、石达开、韦昌辉等人共同研究,决定先派几千人挖地道。当时,长沙的清军只有两万人,还有两万人滞留在郴州,一时间过不来。所以,杨秀清和韦昌辉的任务就是把长沙城围起来,慢慢吃掉。石达开负责渡过湘江,打通粮道,同时击毙一切支援的清军。

这个战术还是非常严密的,关键就看实战效果怎么样。

九月初一,太平军七千人扑向浏阳门校场和江忠源大营。江忠源已猜到杨秀清的打算,提前给城内的向荣发了求援信。向荣挑选出两百个最勇猛强干的士兵前去支援。江忠源习惯用腰斩战术,固营坚守,吸引太平军的主力,然后让秦定三率领乡勇从后面将太平军拦腰切断。

杨秀清也不是省油的灯,他习惯用螃蟹战术,中间虚空,两翼的势力很强,就好像是两根巨大的蟹棒。秦定三企图拦腰切断对方,首先遇到的是两翼军队。面对两翼强大的军力,秦定三的部队一下子就崩溃了。

这时候,和春赶过来支援,和春、江忠源和秦定三三路兵马同时跟进,太平军招架不住,败退到陈家陇。江忠源奉行痛打落水狗的政策,一路追到陈家陇,没想到杨秀清在这里埋下了伏兵,这样一来,反而把江忠源给围住了。双方势均力敌,一直打到天黑,没有分出胜负,各自退去。

石达开那边情况比较好,他渡过湘江后,控制了大片的农田,当时正是收割的季节,粮草是没有问题了。杨秀清打算把战线移到西面,江忠源再次识破他的意图,请求向荣出兵渡江,但向荣一口回绝。石达开势如猛虎,在西面战场上所向披靡。向荣追悔莫及,但是仍然对江忠源非常厌烦。江忠源的计策明明是对的,但向荣偏偏不配合自己,于是非常恼怒,发誓永远不再和向荣合作。

石达开那边形势一片大好,但杨秀清这边却连吃败仗。清军最终接受了江忠源的建议,派兵去支援西岸,石达开的势头这才被遏制了。随后,赛尚阿亲自指挥对石达开的战争,千辛万苦之下终于击败了石达开。

清军将领朱启仁非常凶悍,他一路追到石达开的大本营,想赶尽杀绝,贪心往往要吃大亏。朱启仁非但没能灭掉石达开,反而全军覆没。石达开这人打仗喜欢玩技巧,尽量避免跟人正面对碰,向荣呢,喜欢硬战血战。向荣把石达开逼到橘子洲,硬是逼着石达开跟自己正面对战,石达开被逼无奈,只好跟向荣正面开打。没想到这一打,居然打得向荣全军覆没,向荣带着几十名亲兵仓皇逃走,又出了一次大丑。

就这样,石达开在河西站稳了脚跟。

在整个长沙会战的过程中,最郁闷的人莫过于江忠源。后来,徐广缙代替赛尚阿成为钦差大臣,江忠源又向他献策,结果徐广缙也不比赛尚阿好多少,也不怎么搭理江忠源。江忠源又是老样子,甩手不干了。

这边杨秀清围攻长沙城八十多天,没什么进展,也准备放弃了。石达开负责接应,居然让太平军成功逃走。结果,太平军就在和春的眼皮底下平安撤退。这是非常荒谬的一件事情,敌军撤退的时候是最好的进攻时机。和春显得这么淡定,难免有人怀疑他有问题。有人指责和春收了太平军的贿赂,和春却相当不屑地说:“这些贼又不怕我,怎么可能会贿赂我呢?”

这事不了了之,就算和春真的接受了贿赂,别人也很难找到证据。太平军离开长沙后,很快就攻下了宁乡和益阳,不久,太平军又出兵洞庭,拿下岳阳。到了岳阳时,太平军的队伍更加庞大了,在岳阳的时候,太平军还建立起一支水军。

左宗棠这个人

在长沙会战中我们提到左宗棠这个人,不过这时左宗棠还没有崭露头角。左宗棠被誉为清朝的中兴名臣,跟曾国藩齐名,说明此人的能量是相当大的。

左宗棠是湖南湘阴人,左宗棠的科举路也不太顺,到了二十几岁还没有考上秀才,这倒不是因为左宗棠这个人特别笨,至少在读书方面,左宗棠比洪秀全强很多。我们看看左宗棠写的一些诗词,确实还是有些功底的。左宗棠这个人读书时很有些不务正业,他喜欢看兵书,对于儒家的那一套不太感冒。

左宗棠没有考上秀才,还是花钱捐了个监生,这才有机会参加乡试。道光十二年(1832年),左宗棠特别幸运,本来已经落第了,没想到道光心血来潮,让扩招,让主考官从落选的五千张试卷中挑选六个人为举人。其中有一份试卷就是左宗棠的,左宗棠就这么阴差阳错地成了举人。也是老天有意要拯救清王朝,否则左宗棠准备卷铺盖回家务农呢!

左宗棠一辈子都没有考上进士,这个一点都不意外,他要考上倒是怪事了。如果没有太平天国运动,左宗棠这辈子可能也就是个小举人了。尽管左宗棠科举路不太顺,但他还是比较幸运,结识了不少有能力的人,这些人都欣赏左宗棠这个偏才。

譬如,道光朝炙手可热的大臣陶澍,跟左宗棠的关系就很不错。左宗棠还曾为陶澍写过对联,陶澍很满意,更满意的是左宗棠这个人见识非凡,一看就不是寻常人物。陶澍曾经夸奖左宗棠有王霸之才,预言这个人前途不可限量,甚至会超过自己。左宗棠当时不理解,自己只不过是个举人而已。

陶澍这个人很善于识人,他一眼就看中了左宗棠,以两江总督的身份居然为自己的儿子向左宗棠的女儿求婚。陶澍曾经向林则徐推荐左宗棠,说当今的大清没有人的才干超过此人,陶澍也没想这么说无异于说林则徐的才能也比不上左宗棠。还好林则徐倒也不计较这些,亲自接见了左宗棠,这才知道陶澍的话原来字字是真。

林则徐视左宗棠为自己的接班人,可惜还没来得及重用左宗棠,林则徐就去世了。左宗棠必须靠自己去闯荡,如果他真能翻江倒海,也不一定要靠关系。

左宗棠投靠了湖南巡抚张亮基,成为他的幕僚。张亮基被罢免后,左宗棠一度回家种过田。后来骆秉章当上湖南巡抚,也很器重左宗棠,亲自写聘书给他,请他过来高就,当师爷。人说良禽择木而栖,左宗棠自视甚高,瞧不起骆秉章,居然不理这个巡抚。

骆秉章为了让左宗棠过来,居然故意把左宗棠的女婿抓起来,没办法,左宗棠忍气吞声来到骆秉章府里,极不情愿地做他师爷。左宗棠这人很不地道,发迹之后竟然对骆秉章拳打脚踢,他看不到骆秉章这么做也是求贤若渴。

骆秉章是一个很儒雅的人,他知道左宗棠才高,左宗棠来了以后,一切事情都由左宗棠决断,还因此引来了不少嘲笑声。骆秉章经常对左宗棠说:“你觉得行就行,你觉得不行就不行,不必问我。”

左宗棠这个人脾气是非常怪异的,骆秉章对他这么好,他还瞧不起骆秉章。很明显,若非骆秉章涵养好,这两人是根本没法相处的。骆秉章担任湖南巡抚期间,实际上一切事情都是由左宗棠决断的,有人因此嘲笑骆秉章是影子巡抚。殊不知,骆秉章是高人,左宗棠只不过是才人而已。除了左宗棠外,骆秉章还发现了刘蓉这样的人才,刘蓉后来也成为一代名臣。

左宗棠的才能确实非同凡响,但性格过于骄狂,他总是一副老子天下第一的派头。他觉得卫青、霍去病都难入他的法眼,连岳飞都比不上他,更不用说当今世上的这些人了。左宗棠生平只佩服一个人,还是个死人,这人便是诸葛亮。不过到了晚年,左宗棠连诸葛亮都不放在眼里了,他经常说:“古代的诸葛亮哪里比得上今天的诸葛亮。”

当时有不少人拍左宗棠的马屁,说大人你真是神机妙算再世诸葛啊,左宗棠毫不客气地说:“此诸葛之所以为亮也。”接着,左宗棠又破口大骂,这世上自称诸葛亮的庸才太多了,连洪大全这种败类都敢自称诸葛亮。一旁的林寿图笑道:“此诸葛亮之所以姓诸葛也。”左宗棠竟然因此对林寿图怀恨在心。

左宗棠这样的人,用现在的话说真是太嚣张了,什么曾国藩啊李鸿章啊,他全都看不起。他唯一看得上眼的还是曾国藩的九弟曾国荃,因为曾国荃的性格跟他有几分神似。左宗棠曾经问曾国荃:“九哥一生最得意的事情是什么?”曾国荃笑道:“杀人如麻,挥金如土。”左宗棠哈哈大笑:“这就是你比乃兄曾国藩强的地方。”

左宗棠在官场中是一个异类,他行事率性、作风豪迈、言谈不羁、极有个性,我们会在以后的篇章中着重提他,因为左宗棠是晚清历史中举足轻重的一个人。正如当时湖南人所说的:“中国不可一日无湖南,湖南不可一日无左宗棠。”

定都之争

太平天国历史专家罗尔纲总结太平天国两大军事失误:一是定都南京,二是分兵北伐。

就说这定都南京,现代人根据历史经验,总结出南京盛产偏安王朝,由此断定南京不适合定都。想当年,这朱洪武不也是在南京建都,然后建立全国统一政权吗?虽然他的下一任朱棣迁都到北京,但至少说明南京并不一定就是“克皇帝”的命。再说这分兵北伐,分兵北伐本身是没有错的,在古代打仗的时候经常是分成两路三路甚至四路的,分不分兵最关键的是根据当时的实际情况,要考虑各种因素,并不是简单地分兵不好,拧紧一个拳头就是好的。

早在进入湖南之前,杨秀清就提出了问鼎天下的大计:从湖南一路打到南京,再建都南京,然后图谋天下。洪秀全则提出了完全不同的看法,洪秀全认为应该在河南建都,河南毕竟是中原,这里自古就是王者之地,而且离北京更近一些,更适合北伐。

虽然洪秀全不学无术,经常失误,但后世很多人大多认为在定都这件事情上洪秀全是正确的。这个也是可以理解的,因为太平天国选择了杨秀清路线,最后却失败了,这不正好说明了定都南京是重大的战略失误吗?

为了加强说服力,这些人还举出了定都南京的几个弊端:一、南京自古就是个短命王朝的集散地,在这里定都,打不开局面,犹如蛟龙被困浅池;二、江南这个地方非常奢靡,金陵又是最繁华的一个地方,在这里定都太平天国急剧腐化;三、江南一带,民风不够彪悍,在这里招的兵打仗不够猛。

真是这样的吗?

先看第一个理由吧。第一个理由说白了就是南京风水不好,这是典型的生不出孩子怪媳妇,拉不出屎来怪茅厕。对历史有了解的人都知道,南京这个地方号称六朝古都十代王朝。东吴、东晋、宋、梁、齐、陈都在这里建都,但大家知道这些王朝都不是什么老字号。除此之外,南唐、朱洪武都也曾在这里建都,所以又号称十代繁华。

这么多王朝在这里建都,虽然大多不能持久,但至少说明了一个问题,南京的风水绝对是一级棒的。古代的皇帝们个个都是风水的粉丝,他们在建都之前还不把堪舆这块搞得一清二楚。自古风水大师对南京都有一个共同的评价:龙盘虎踞。

为什么到了近代,南京突然变成了“克皇帝”的命呢?说白了,还是我们后人总结历史经验,发现在南京建都的都没好下场,只能风光一时。

假如说朱棣不迁都,整个明朝三百年的首都定在南京的话,人们肯定又是另外一个说法,说南京确实是帝都,确实有帝都的气象。所以,从风水上说太平天国定都南京是个失败完全没有科学依据。

至于说江南奢华容易腐化更是荒谬了。江南繁华是不争的事实,但繁华不等于腐化啊!一个人要腐化,他就是在南极北极或是热带雨林还是一样腐化。要驳倒这个貌似有理的看法一点儿也不难,宋太祖赵匡胤以武开国,大宋开国之时宋军的战斗力是非常强的。宋太祖定都开封,算是民风彪悍之地吧,但后来宋朝的官兵们一样变得疲软。八旗子弟在关外的时候是非常彪悍的,入关之后一代不如一代,再怎么说北京也是北方风沙之地,连在这北方都能腐化,又怎么能把太平天国腐化的责任推到江南的繁华上面呢?还有李自成集团,也是进了北京后开始腐化堕落的。再看看反例,朱元璋定都南京后,也没见他的集团腐化啊!

由此可见,腐不腐化看的不是在什么地方,而是什么人。如果一拉不出屎就怪茅厕,那天下就没有茅厕了,茅厕都被黑锅给压塌了。

虽然我们驳倒了对于建都南京的指责,但并不能就因此而证明建都南京是一个很好的决策。我们还必须具体分析建都南京的利弊。

自古,都城都倾向于建在北方,这是因为中原四通八达,气象开阔,坐拥中原等于坐拥天下。但是进入近代,历史却悄悄地发生了变化,南方在经济、人口等方面都超过了北方,占有南方等于是占据天下粮仓。这也是朱元璋当年为什么要建都南京的原因,当然,南京适合作为一个过渡性的都城,我相信这也是杨秀清真实的意思。杨秀清并没有说在南京待一辈子,而是先在南京站稳脚跟,然后问鼎中原,这也是他北伐的原因。

所以说,建都南京问鼎中原这个决策不但没错,而且是最好的一个路线。如果说太平天国打下了江山,统一了全国,还把都城建在南京,这就值得商榷了。

太平天国的失败跟建都南京一点关系都没有,它的失败还得从它的内部说起,如果我们用一架X光机去照射太平天国的骨骼,就会发现,它不失败反倒没有天理了。

攻打武昌

太平军离开湖南时,已经是一个庞然大物了。队伍浩浩荡荡,船只有好几千艘,沿途的清兵没人敢去惹他们。

咸丰二年(1852年)十一月初十,太平军的先锋部队已经抵达武昌金口县,知县周和祥胆子特别大,带着四百个乡勇前去阻击。我们佩服他勇气的同时也对他的结局表示惋惜,他和县丞、千总、典史等人全部阵亡,四百乡勇尽数被歼。

武昌告急,身在湖南的向荣、和春、秦定三等人当然是第一时间赶过去。清兵陆续赶到武昌,要守住这个很有战略意义的城市。太平军在攻克武昌之前,军纪还是非常不错的。

太平军将领黄玉昆率先在武昌龟山登陆,击败当地守军八百人,顺利地攻入府城,知府董振铎阵亡。不久,太平军攻克汉阳。此时,武昌暴露在太平军的炮火之下。武昌城内只有常大淳率领的三千人马,常大淳非常害怕,一害怕就胡乱指挥。很快,太平军就拔下了武昌外围的两个据点。

太平军将武昌团团包围,赶来支援的清兵无法入城,武昌因此变成一座孤城。如果说常大淳指挥才能不行的话还可以谅解,毕竟人的能力和特长很多是天生的,但常大淳却偏偏很愚蠢。武昌的百姓担心被太平军抓走,纷纷来到城墙外,恳请常大淳开城,帮助官兵守城。但常大淳却把炮火对准老百姓,当然,常大淳可能是担心这些百姓中有太平军的奸细。就算如此,不开城就行了,不至于用炮火轰啊!

这么一轰,把老百姓都轰到太平军那边去了。常大淳还担心太平军在城外的民房中挖地道,一把火把老百姓的房子全烧了,不少人被烧死。许多老百姓加入太平军,为太平军充当攻城向导。

此时,向荣的部队已经到了武昌城外,向荣有一万多人,军力不可小觑。他首先拿下太平军洪山的据点,接下来就比较为难了,武昌是一个孤城,外围据点全被太平军拔去,如何守城,如何进入武昌城呢?

张国梁也已经赶到,几次击败了太平军,不过他也很无奈,打赢了又怎样,太平军遮天蔽日,如果不能进入武昌城,这武昌城迟早要失守。城内的清军和城外的清军没法联系,不能里应外合,所谓的支援大打折扣。而且,这些赶来支援的清军自身就很危险,他们没有可以依靠的防守据点,很容易被击溃。

太平军果然开始了地道战,准备掘地三尺,攻入城内。城上的清军看到了,很是着急,主动请令沿着绳子下去,破坏地道,击杀掘地的太平军。奇怪的是,常大淳却严禁士兵下城,搞不懂常大淳为什么要下这个命令,可能他爱惜士卒,担心士兵安危——只能这样想了。

太平军就这么明目张胆地挖通了地道,挖地道不是为了从地道里面钻进城内,如果是这样的话,清军只要派几个士兵把守洞口就行了,伸出一个头就砍一刀。挖地道的目的是在洞口里放炸药,直接炸毁城墙,然后攻入城内。城墙炸毁之后,洪秀全将武昌城一举拿下,常大淳自杀殉国。

进城之后,太平军制定了一项政策:“官兵不留,百姓不伤。”如何评价这个政策,百姓不伤是好的,但官兵不留就大错特错。太平军拒绝官兵们投降,这等于是在告诉清兵,以后你们拼死抵抗就是了,反正投降也是死。太平军又打开监狱,囚犯们纷纷加入太平军,一起对官兵进行报复性清算。

杀了一批官兵后,杨秀清突然站出来,制止了杀戮,颁布了一项新的命令:“从此以后,官兵们可以投降,投降后不杀,只是八旗兵例外,八旗兵杀无赦。”

我们可以猜到,颁布官兵格杀勿论政策的一定是洪秀全,杨秀清跟洪秀全多番沟通之后,洪秀全才同意不杀投降的官兵,但绝不可对八旗兵开恩。

太平军在武昌城待了一个多月,这一个多月他们做了不少的事情,首先是建立了一支水军。其次是招兵买马,将部队扩张到五十万人左右。

洪秀全一度想把武昌作为首都,武昌跟长沙一样,都是省会级别的大城市。如果确立武昌为都城的话,至少洪秀全本人用不着再迁徙奔走了,造反这么久,他极想安稳下来好好享受。可惜这个想法不太现实,武昌虽然攻破了,但城外的清兵还是相当强悍的。

向荣和张国梁都是能征善战的将领,他们重整士气后,联手袭击了太平军的营垒,斩获颇丰。如果不是韦昌辉及时赶来击退了他们,估计他们的气焰会更加嚣张。

洪秀全很担心这武昌城也住得不踏实,下令石达开出城拒敌。石达开于是在城外修建炮台和土墙,向荣等人来进攻的时候,被土墙阻隔,饱尝了石达开的炮火,没办法,只得后退。张国梁却绕到石达开的后方,歼灭了千名太平军,石达开出城,亲率部队迎击张国梁,双方势均力敌,打到天黑时各自撤走。

双方大大小小的战役打了不少,互有胜负。

拿下武昌城后,太平军高层又犯了农民起义军常犯的毛病:目光短浅,只看得到一亩三分地,看不到万里江山。他们想在一夜之间把武昌的老百姓全都变成兵,也不管别人愿不愿意,就实行男女分营制度。入我太平门,交上私房钱,不交钱的打。至于那些富户,处境就更糟,太平军直接冲进去,把有钱人的财产抢个干净。这是太平军的经济政策,其风格完全是流寇式的。

太平军的政治工作做得要比经济工作好,他们的宣传是铺天盖地无孔不入的,天天让人给大家讲天国的大道理。讲课的人很辛苦,听讲的人也很辛苦。大家信奉儒家思想都快两千年了,突然要信仰什么上帝,没人能接受得了,而且洪秀全的上帝还那么另类。

其中有一个人实在看不下去了,站出来高声反对太平天国的思想,说太平军的“讲师”摧毁儒家的传统道德。“讲师”非常愤怒,要知道他不光是一个讲师,他手下还有一大帮子军队。他一声令下,手下的人准备把这个人五马分尸。可惜人懂得五马分尸的道理,马不懂这个道理,闹了半天,还没分尸。没办法,这个“讲师”只好自己跳下来,几个人一起把这人砍成了五段。

大家千万不要误解太平军没有军纪,这时候他们的军纪还是非常严的,尤其是禁止奸淫妇女。凡是奸淫妇女的士兵都要砍头,武昌城外就挂着几百个首级。

在武昌,太平军取得了很大的成就,也有很大的失误。疯狂扩军就是一个大错,扩军以后军费怎么办?粮草怎么办?如何在短期内将这些人都训练成精兵?全民皆兵之后,谁来负责生产活动?没有生产活动,哪来的钱粮?

如果洪秀全和杨秀清两人中有一个人有战略头脑,就不会这么做。扩军是必需的,但不能这样扩,应该选择精壮的男子参军,其他人等继续以前的职业。攻打南京之前,留下一部分军队和粮草镇守武昌,这样可以保证攻打南京时的粮草和兵源。

太平天国的旗帜飘在南京上空

咸丰三年(1853年)正月初二,太平军启程了,这次他们的目的地是南京。

这次,他们也学乖了,再也不敢全军都坐在民用船里。作为天王,洪秀全坐在舒适的大船里。杨秀清、韦昌辉、石达开、秦日纲等人则率领水师拱卫,保证不会再被偷袭。当时,船分为两种,一种是民用船,一种是战船。杨秀清等人指挥的就是战船,战船有作战功能,不会被偷袭。

为了保险起见,林凤祥、胡以晃、李开芳等人还率领着步兵在岸上走,蓑衣渡的悲剧不会再重复了。悲催的是清军,没人敢惹这么一支庞大的队伍,沿途的清军都不超过一千人,太平军一人一口唾沫就能淹死他们。

消息传到京城,咸丰气得差点翘辫子,立即将钦差大臣徐广缙逮捕入狱,提升向荣为钦差大臣,专门负责湖南和湖北的军务。咸丰还任命两江总督陆建瀛为钦差大臣,负责江苏和安徽的防守重任。此外,咸丰又任命了河南巡抚琦善为钦差大臣,驻守湖北和河南。

咸丰用钦差大臣的数目表明他很重视,也很生气,希望这些钦差大臣给点力。咸丰心想,只要你们人人给点力,帝国就无虞了。

向荣很想给力,他在九江纠集重兵,准备在这里大干一场。在到达九江之前,太平军畅行无阻。钦差大臣陆建瀛整天神经紧张,收到向荣的消息后,赶紧下令全军撤到九江。在九江时,陆建瀛整天焦躁不安,要是向荣没能及时赶来怎么办啊?

陆建瀛下令全军必须日夜巡逻,切不可有丝毫疏忽,结果全军上下的神经都绷得紧紧的。有一天夜里,陆建瀛实在睡不着,半夜起来出去巡视,没想到巡夜的士兵居然把他当成贼,狠狠地揍了他一顿。这个钦差大臣当得太窝囊,陆建瀛还不能责怪那个士兵,反而夸奖他敬业。可想而知,当时清军压力之大。

陆建瀛后来实在受不了,心想,要是向荣没有及时赶到,我这老身子骨就要送给长毛了。九江这地方太危险了,陆建瀛越想越怕,撤到彭泽。到了彭泽后,他还是觉得很危险,居然连夜乘坐小船跑到南京,留着将领们守城。

巡抚张芾看钦差大臣跑了,心里也着慌。张芾素来怕死,干脆带着全军将士一起逃命。向荣果然没有如期到达九江,太平军来时,发现这里空空荡荡,大家一路引吭高歌经过九江,很快就到达军事重镇安庆。安庆总兵王鹏飞知道大势已去,自己如果抵抗,肯定是全军覆灭,干脆带着大家一路狂奔,狂奔没有目的地,离太平军越远越好。

安庆的战略位置非常重要,它有长江作为天险,是太平天国一个重要的屏障,如果能把安庆搞好,南京城的安全就能得到巩固。后来,曾国藩把安庆比作太平天国的七寸,不惜以巨大代价拿下安庆,最终撬翻太平天国。但太平天国的领导人却没一个意识到安庆的重要性,别说是不学无术的洪秀全,就是脚踏实地的杨秀清也没看到这点,这件事充分说明了多读点书多长点见识是有好处的。

杨秀清到了安庆后,根本没想到好好经营这个战略要地,还是老一套,疯狂扩军,将钱财席卷一空。

太平军离开安庆后,部众已经扩大到七十万人了。

镇江、瓜州、扬州、南京全都暴露在太平军的刀锋之下。太平军一旦控制了镇江和瓜州,等于是控制了南北漕运的咽喉,清廷危矣。没有南方粮草和银钱的供应,在曾国藩和左宗棠还没有脱颖而出的时候,要想击败太平军简直是不敢想象的事情。

咸丰也很焦急,于是提拔周天爵为安徽巡抚,负责在安徽剿匪。这个周天爵我们已经见识过了,完全是一个大内密探零零发,他极有搞笑天赋,但现实不是电影,搞笑是搞不垮敌人的。这次,周天爵又对咸丰说:“太平军非常骁勇善战,要想打败他们是不可能的,只有一种办法。”

“什么办法?”咸丰问。

“下毒,”周天爵表情深沉地说,“皇上,您只要给我三十万斤的烂肠草,我保证让洪秀全和杨秀清不战自溃。”

咸丰还真相信了,立即下旨让两广总督叶名琛收集三十万斤的烂肠草。据说,石达开曾经让士兵们收集了几万斤烂肠草卖给叶名琛,再用这些钱买回了不少大炮火枪。

周天爵搞笑过头了,最后自己辞去军务,推说自己年纪大了。咸丰于是紧急召见军机大臣,问他们怎么办。经过一番商议和争吵,最后制定了一个战略:南京将军祥厚主持这次防守,江苏巡抚杨文定镇守镇江,漕运总督杨殿邦镇守瓜州,向荣带兵到南京救援,琦善带兵支援瓜州,江忠源和邓绍良带兵救援南京。

清廷高层的想法是在南京城下一举歼灭太平军的主力。但向荣和琦善却违背圣旨,迟迟不肯出兵。曾国荃后来评价说:“先到先败,后到后败,同到同败,不到不败。”江南总共兵力才几万人,太平天国却有七十万之众,能够作战的至少也有十万人。军机大臣们纸上谈兵不需任何代价,只不过浪费点口水,但前方将士却要因为这些口水而送命。自古就有将在外军令有所不受的说法,所以他们的做法也是可以理解的。

一月二十八日,李开芳的部队抵达南京城外,从武汉到南京只用了一个月的时间,一路上基本上没遇到像样的抵抗。

李开芳到了南京城外后,终于遇到了一次像样的抵抗。这支抵抗的力量并不是来自清军,而是一个叫张炳垣的读书人纠集的几百乡勇。令人称奇的是,这帮乡勇连武器都没有,拿起扁担充当武器。还别说,他们打得有模有样,因为是巷战,太平军不熟悉地形,所以被他们打得晕头转向。

陆建瀛在城楼上看呆了,他不理解怎么会发生这种事情,几百个乡勇对付太平军上万人,怎么可能?这仗打得起来吗?

乡勇们一下子打出了自信,加入团练的越来越多,大家纷纷请求总督陆建瀛支援,贡献些武器。陆建瀛本是个神经很容易紧张的人,他认为这帮乡勇是太平军的内奸,故意做做样子引诱自己开城。陆建瀛不但不给乡勇们武器,反而下令向乡勇们开炮,炸死了几百个乡勇。乡勇们彻底寒心了,纷纷逃走。

陆建瀛非常黑,他杀死乡勇后,还上报说击杀了大量的太平军。咸丰一听他立功了,表扬一番,陆建瀛把这些钱全部挪入自己的家中。

不久,林凤祥的精锐部队和李开芳会师,太平军意气风发,而城内的守军却心惊胆战,个个像缩头乌龟一样躲在城楼上。

太平军先不急着攻城,而是把大炮运到城下。李开芳大旗一挥,数十门大炮朝城楼轰去。城里许多建筑被轰塌,看这架势,陆建瀛又想逃命。儒生张炳垣这时候派上用场了,他建议陆建瀛,用牛皮泡水后包裹藤盾,再蒙上一层渔网,盖在城楼上就可以抵挡炮火。陆建瀛将信将疑,到了这节骨眼上,也只能死马当活马医了,权且当作一个偏方吧!

没想到这偏方真的很管用,陆建瀛此时心理上完全处于依赖状态,他觉得张炳垣这个人太神奇了。只要有他在,南京城定然固若金汤,这么一想,便不再作逃跑的打算。

别说张炳垣不是诸葛亮,就算他真是诸葛亮也不管用。各地援兵都没赶到,南京城已是一座孤城了。而且攻城的林凤祥是个有勇有谋之人,无论白昼黑夜,太平军的大炮持续不断地轰击着南京城,城内的守军无不心惊胆战。一到晚上,林凤祥就将士兵分成很多小队,假装要攻击,搞得清军人心惶惶,夜不能寐。

与此同时,南京城内部也不消停,城内的天地会教众也伺机搞破坏。到了这地步,陆建瀛已是草木皆兵,南京城已经没有不破的道理了。就算不会被攻破,陆建瀛也会精神崩溃。

杨秀清到了前线之后,下令在静海寺、天后宫等地方挖掘地道,准备实施爆破攻城的计划。张炳垣发现之后,建议陆建瀛在入城口修建地堡,在城中主干道两旁设置炮台,只要太平军挖地道就轰击。不知道为什么陆建瀛拒绝了他,想是这些天被吓坏了,不再相信张炳垣。

二月十日,一声巨响,狮子山上的那块城墙轰然倒塌,接着太平军又用大炮猛烈轰击缺口。狮子山那块的城墙全部倒塌,太平军蜂拥入城,陆建瀛正准备逃跑,不想在街上被逮了个正着,当场被杀。如果以为到这里战事就结束了,我们就大错了。清兵一哄而散,因为之前杨秀清颁布过命令,凡是投降的可以不杀,所以大家还是保命要紧。

但南京城内驻扎着一支八旗军队,八旗军队是没有得到特赦的,不论投降还是血战,都是个死。置之死地而后生,八旗兵和城里的乡勇联手,居然把攻入城内的太平军全部歼灭。

李开芳亲自率领大部队进城,才控制局面,将八旗兵击退到城中之城。南京城内有很多的小城,这些旗人拼了命也要跟太平军战斗到底。洪秀全这是在自找麻烦,如果改变一下政策,规定投降的人一概不追究,说不定这些八旗兵立即会缴械投降。

现在剩下的就是血战了,杨秀清亲自指挥攻城,连攻三次都没有攻下来,徒留下几千具尸体。杨秀清终归是杨秀清,他心想你们就这么点人,还能死扛到底啊,我先用车轮战把你们搞得精疲力竭再说。不少八旗兵在杨秀清的车轮战术下居然活活累死,看到八旗兵精疲力竭,杨秀清忽然下了一道命令:投降的旗人可以免死。

杨秀清太阴险了,他这道命令一下,等于是给旗人们浇了一瓢冷水,斗志大减。目的达到了,杨秀清命令太平军全力攻城,终于拔掉最后的钉子。将军祥厚自杀殉国。

南京失守,清廷震惊。